Datos interesantes sobre la mangosta

Las mangostas son criaturas largas y peludas con una cara puntiaguda y una cola espesa. A pesar de la creencia popular, las mangostas no son roedores. Son miembros de la familia Herpestidae, que también incluye civetas y suricatas.

Tamaño de la mangosta

Hay 34 especies de mangostas en 20 géneros, de acuerdo con la Web de Diversidad Animal de la Universidad de Michigan (ADW). Con tantos tipos diferentes de mangostas, los tamaños varían mucho. Sus cuerpos van desde la mangosta enana de 18 centímetros de largo hasta la mangosta egipcia de 60 centímetros de largo.mangosta

Hábitat de la mangosta

La mayoría de las especies de mangostas se encuentran en África, pero algunas también viven en el sur de Asia y en la Península Ibérica, según National Geographic. Algunas especies de mangostas han sido introducidas en otras áreas del mundo, como el Caribe y las islas Hawaianas.

Las mangostas viven en madrigueras formadas por un complejo sistema de túneles o en árboles en muchos tipos diferentes de paisajes, incluyendo desiertos y bosques tropicales. La mangosta de cola espesa, por ejemplo, vive en bosques de tierras bajas cerca de los ríos. La mangosta de Gambia vive en zonas con pastizales, matorrales costeros y bosques.

Hábitos de la mangosta

Algunas especies de mangostas son muy sociales y viven en grandes grupos llamados colonias. Las colonias pueden tener hasta 50 miembros, según ADW. A otras especies de mangostas les gusta vivir solas.

Las colonias de mangostas viven, viajan y luchan juntas como un equipo. Se quedan en un área durante una semana y luego se mueven en una ola a otro lugar, como una bandada de aves cuando migran, según Animal Planet.

Las mangostas son activas durante el día y duermen por la noche. A lo largo del día, charlan incesantemente entre sí, y combinan unidades discretas de sonido algo así como el habla humana, usando combinaciones de vocales y sílabas para posiblemente coordinar movimientos de grupo, información de búsqueda de alimento y otros mensajes importantes.

Hábitos de la mangosta

Dieta de la mangosta

Las mangostas son omnívoros, lo que significa que comen tanto carne como vegetación. Típicamente, prefieren comer animales pequeños como pájaros, reptiles, peces, serpientes, cangrejos, roedores, ranas, insectos y gusanos. También complementarán su dieta con huevos, nueces, frutas, raíces, bayas y semillas. Para meterse en los huevos, se sabe que las mangostas rompen los huevos contra objetos duros.

Hijos de la mangosta

No ha habido muchos estudios sobre los hábitos de reproducción de la mangosta. Se cree que las mangostas se reproducen entre marzo y mayo y entre octubre y diciembre, según ADW. Las mangostas tienen períodos de gestación de 42 a 105 días y dan a luz de una a cuatro crías a la vez.

Las mangostas bebés se llaman cachorros y un grupo de crías se llama camada. Se cree que las mangostas maduran completamente entre los 9 meses y los 2 años de edad y viven de 6 a 10 años en estado silvestre.

Clasificación de la mangosta

La presencia de una glándula de olor anal y el saco asociado es uno de los rasgos anatómicos más importantes que diferencia a las mangostas de los miembros de la familia Viverridae, el grupo de pequeños mamíferos del Viejo Mundo que contiene civetas, jineta y linsangs, en los que antes estaban clasificados.

clasificacion de la mangosta

La siguiente clasificación considera las familias de carnívoros Herpestidae y Eupleridae y sus subdivisiones. Según la mayoría de las clasificaciones, las mangostas abarcan la familia Herpestidae y los Galidiinids (mangostas malgaches) de la familia Eupleridae. La subfamilia euplerida Euplerinae, compuesta de fossas, falanoucs y fanalokas, también se incluye a continuación; estos animales están relacionados con mangostas malgaches, pero no se consideran mangostas.

Estado de conservación de la mangosta

Según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), la mayoría de las especies de mangostas están catalogadas como amenazadas, pero no extintas.

Irónicamente, en el siglo XIX se introdujeron mangostas en Hawaii y las Antillas para controlar las poblaciones de roedores en las plantaciones de caña de azúcar. Esta introducción a su vez causó que muchas especies de aves y otros animales casi se extinguieran.

De hecho, la pequeña mangosta asiática está catalogada como una de las 100 especies exóticas más invasoras del mundo.

Historia de la mangosta

Las mangostas viven en madrigueras y se alimentan de pequeños mamíferos, aves, reptiles, huevos y, ocasionalmente, frutas. Algunas mangostas, especialmente las del género Herpestes, atacan y matan a las serpientes venenosas.

Dependen de la velocidad y la agilidad, lanzándose a la cabeza de la serpiente y rompiendo el cráneo con una mordida poderosa. Las mangostas son picadas ocasionalmente; sin embargo, poseen una glicoproteína que se une a las proteínas del veneno de la serpiente, desactivándolas y haciéndolas inofensivas.

historia de la mangosta

Varias especies se destacan por su peculiar hábito de abrir los huevos y otros alimentos de cáscara dura (cangrejos, moluscos y nueces). El animal se para sobre sus patas traseras y golpea el huevo contra el suelo. A veces lleva el huevo a una roca y, de espaldas a la roca, lo lanza entre sus patas y contra la roca hasta que se rompe la cáscara. Los primeros informes sobre este comportamiento se encontraron con escepticismo, pero han sido verificados por otros observadores.

La mangosta malgache de franjas estrechas (Mungotictis decemlineata) exhibe el mismo comportamiento, pero se acuesta de lado y utiliza las cuatro patas para lanzar el huevo.
La mayoría de las especies están activas durante el día y son terrestres, aunque la mangosta de los pantanos (Atilax paludinosus) y algunas otras son semiacuáticas. Algunas mangostas viven solas o en parejas, pero otras, como la mangosta (Mungos mungo), las mangostas enanas (género Helogale) y los suricatos, viven en grandes grupos. Las camadas suelen consistir de dos a cuatro crías.

Algunas especies, principalmente la mangosta de Java (Herpestes javanicus), pero también la mangosta gris de la India, fueron introducidas en numerosas islas, incluyendo la Isla de la Mafia (frente a la costa de África Oriental), Mauricio, y las de Croacia, Hawaii y Fiji.

Originalmente destinados a ayudar a controlar roedores y serpientes, estas introducciones fueron desastrosas, porque las mangostas agotaron severamente las poblaciones de fauna nativa. Debido a su potencial destructivo, la importación de todas las mangostas a los Estados Unidos está estrictamente regulada.