La historia y la domesticación de las gallinas

Las gallinas, (Gallus gallus), cualquiera de las más de 60 razas de aves de tamaño mediano que descienden principalmente de las aves silvestres de la selva roja (Gallus gallus, familia Phasianidae, orden Galliformes) de la India. La gallina es quizás el ave más ampliamente domesticada, criada en todo el mundo por su carne y sus huevos.gallinas

A pesar de la estrecha relación de las gallinas con las aves de la selva roja, hay evidencia de que las aves de la selva gris (G. sonneratii) del sur de la India y otras especies de aves de la selva, también miembros de Gallus, pueden haber contribuido a la ascendencia del ave. Hay un debate sobre cuál debería ser el nombre científico de las gallinas.

Aunque muchos taxónomos y ornitólogos lo consideran como una forma domesticada de las aves silvestres de la selva roja, algunos lo clasifican como una subespecie de la gallina de la selva roja (G. gallus domesticus), mientras que otros, incluyendo el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, clasifican al ave como G. domesticus.

Historia Natural de las gallinas

Las gallinas tienen una apariencia en cuclillas y redondeadas. Miden menos de 70 cm de altura y pesan aproximadamente 2,6 kg de media. Los machos (llamados gallos) y las hembras (gallinas) son conocidos por sus panales carnosos, sus barbas lobuladas que cuelgan debajo del pico y sus colas de arco alto. En algunos gallos, la cola puede extenderse más de 30 cm de largo.

historia de las gallinas

Las gallinas se reproducen en los meses de primavera y verano. La puesta de huevos es estimulada por las largas extensiones de luz del día que ocurren durante los meses más cálidos; sin embargo, las luces artificiales colocadas en los gallineros pueden desencadenar la respuesta de puesta de huevos de una gallina a lo largo del año.

El tiempo entre la ovulación y la puesta de los óvulos es de aproximadamente 23-26 horas. Las ovulaciones subsiguientes pueden ocurrir dentro de una hora después de la puesta del huevo anterior, permitiendo que algunas gallinas produzcan hasta 300 huevos por año.

Los embriones fertilizados se desarrollan rápidamente, y los polluelos eclosionan aproximadamente 21 días después. Los polluelos nacen cubiertos de plumón, pero maduran rápidamente, quedando completamente emplumados después de cuatro o cinco semanas. Alrededor de los seis meses, los machos producen espermatozoides viables y las hembras producen óvulos viables.

Los miembros de las manadas en libertad pueden vivir de seis a ocho años en las mejores condiciones, pero la mayoría de las gallinas utilizados en la industria avícola sirven como ponedoras de huevos durante dos o tres años antes de ser sacrificados para obtener su carne, gran parte de la cual se utiliza en la alimentación de los animales de compañía. Se sabe que las gallinas en cautiverio viven hasta 30 años.

Jerarquía Social de las gallinas

Cada bandada de gallinas desarrolla una jerarquía social que determina el acceso a los alimentos, sitios de anidación, parejas y otros recursos. Una bandada generalmente incluye un macho adulto dominante, unos pocos machos subdominantes, y dos o más hembras que son cuidadosamente vigiladas por el macho dominante.

gallinas - gallo

Las jerarquías sociales de las gallinas están segregadas por sexo y se manifiestan como un orden jerárquico, en el que los individuos de mayor rango social pueden atacar a los individuos de menor rango con sus picos (picotear) para asegurar el acceso a los alimentos y otros recursos. Las alteraciones, sin embargo, también pueden incluir golpes con las alas y arañazos con las garras.

Las gallinas que pertenecen a la misma cohorte de edad y sexo a menudo se mantienen juntos en entornos de producción industrial. El orden jerárquico se establece dentro de los grupos de pollos hembras para la décima semana de vida. En grupos de pollos machos, sin embargo, la lucha por el dominio puede continuar hasta la edad adulta.

En situaciones en las que un ave adulta desafía a otra -lo que ocurre con más frecuencia cuando se introduce un ave nueva en el rebaño- las peleas entre machos se arriesgan a lesiones y muerte con más frecuencia que las peleas entre hembras.

Domesticación y Producción Económica de las gallinas

La domesticación de las gallinas probablemente ocurrió más de una vez en el sudeste asiático y posiblemente en la India durante los últimos 7.400 años, y las primeras domesticaciones pueden haber sido por razones religiosas o para la cría de aves de pelea.

Los descendientes de esas domesticaciones se han extendido por todo el mundo en varias oleadas durante al menos los últimos 2.000 años. Durante la mayor parte de ese período, las gallinas fueron una parte común del complemento ganadero de las granjas y ranchos en toda Eurasia y África. Sin embargo, sólo a principios del siglo XX la carne de pollo y los huevos se convirtieron en productos de producción masiva.gallina

Las modernas granjas avícolas de alto volumen, con filas de jaulas apiladas en el interior para controlar el calor, la luz y la humedad, comenzaron a proliferar en Gran Bretaña alrededor de 1920 y en los Estados Unidos después de la Segunda Guerra Mundial. Las hembras se crían para la producción de carne y de sus huevos comestibles. Los agricultores han desarrollado numerosas razas y variedades para cumplir con los requisitos comerciales.

Originalmente, la producción de carne era un subproducto de la producción de huevos. Sólo las gallinas que ya no podían producir suficientes huevos eran sacrificadas y vendidas para la producción de carne. Sin embargo, a mediados del siglo XX, la producción de carne había superado a la producción de huevos como industria especializada. El mercado de la carne de gallinas ha crecido dramáticamente desde entonces, con exportaciones mundiales que alcanzaron casi 12,5 millones de toneladas métricas a principios del siglo XXI.

Los machos maduros han sido utilizados desde hace mucho tiempo para el deporte (por ejemplo, las peleas de gallos, ahora prohibidas en muchas jurisdicciones), así como para la cría. Muchos machos inmaduros (gallos) son castrados (generalmente químicamente, con hormonas que causan atrofia de los testículos) para convertirse en aves de carne (capones).